福特商用无人驾驶汽车是混动而不是电动,原因居然是……-电动汽车观察家

福特商用无人驾驶汽车是混动而不是电动,原因居然是……

2017年12月13日,福特汽车打美国那边来了一名技术高管,在北京和一帮汽车记者解读福特蒙迪欧的插混技术。事后接受群访,由于这位高管负责无人驾驶技术,我就问他,福特无人驾驶会先用在电动汽车上吗?

他的回答出乎我意料:“我们为无人驾驶车辆配备的是混动系统。”

原因我以前也没想到:无人驾驶系统太费电。

这位福特的技术高管是中国人,名为邝明朗,任职福特汽车公司研究与创新中心自动驾驶车辆及控制部门车辆控制及架构技术主管。他在华南理工大学拿到学士学位后,在加利福尼亚大学戴维斯分校读了硕士。1991年第一份工作就是在福特,他担任电动汽车项目的控制工程师。此后,他在福特多个弱混、混动、插混车型的电气化和控制技术中都扮演了重要角色,目前领导福特全球控制及架构团队,支持驱动系统进化、智能辅助驾驶技术引入和无人驾驶技术。他工作表现优异,2005年和2012年两次获得福特公司的亨利·福特技术奖。

邝明朗出国太久,乡音已改。在同一天的全球移动互联网大会(GMIC)未来出行分论坛上,他用不再流利的中文说,福特计划2021年推出一款量产的全自动驾驶汽车,将具备SAE美国车辆工程协会定义的第四阶段(L4)自动驾驶能力,这种车没有方向盘、油门和刹车踏板,能够在特定的领域范围内行驶。

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邝明朗在演讲

在回答我的问题时,他首先肯定,无人驾驶车辆肯定是电气化车辆(注意不是电动汽车),因为要用线控操纵系统(Drive-By-Wire)驱动。问题是,是用混合动力车型(HEV)?插电式混合动力(PHEV)?还是纯电动(EV)?

他用英文回答问题。他说,“无人驾驶汽车增加了很多电子元件。这些元件消耗电能。如果你用纯电汽车,消耗的电能会减少里程。”

他举例说,一辆车上装载的所有无人驾驶设备,可能要消耗一个(充电)循环能量的三分之一,里程会减少25%。

“如果要补偿这25%里程的话,电池得增加多少?如果我用混动,就不需要加电池,因为我有汽油。”他说。

耗电三分之一,里程减少25%?无人驾驶系统耗电这么多?

据美国汽车网站autonews报道,汽车驱动系统供应商BorgWarner 公司称,目前一些公司的无人驾驶原型车无人驾驶系统耗电2-4千瓦——相当于50-100台笔记本电脑在车里不间断运行。

如此,一小时耗电2-4千瓦时(度),假设无人驾驶电动汽车百公里耗电10度,一小时折损的里程就是20-40公里——确实不少。

该公司的CTO 克里斯·托马斯表示,L4和L5级别的无人驾驶功能耗能之大,会让车企达到油耗和减排目标的难度加大5-10个百分点。

不过,当前的计算基于原型车,随着技术提升,电子元件的耗电量肯定会下降。但是,即便芯片厂商将能耗降低90%,车企仍然要在其他地方把无人驾驶芯片计算消耗的能量找补回来。另外,有读者指出,该公司生产燃油驱动系统。

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福特无人驾驶测试车混动版Fusion

一家名为Cairn Energy Research Advisors的咨询公司创始人Sam Jaffe对autonews表示,油电混动汽车将使首款无人驾驶车辆成为可能,而首款无人驾驶车辆很可能是无人驾驶出租车。“车企将青睐插电混动车型,并且他们需要发动机来增加无人驾驶出租车的运行里程,同时减小无人驾驶耗能的影响。”

知名零部件厂商德尔福公司CTO Mary Gustanski也表示,插电式混合动力能够解决无人驾驶车辆对电量的渴求。

在当前无人驾驶测试中,除了通用和特斯拉,谷歌旗下的Waymo最早用丰田混动普锐斯,然后换雷克萨斯的RX450h,最后是克莱斯勒的混动版大捷龙。苹果公司也是选择了雷克萨斯的RX450h。谷歌还曾表示,量产的无人驾驶车辆可能是混动的。

邝明朗说,“混动是好的选项。所以我们为自动驾驶车辆配备的是混动系统。”但他也强调,福特也不会不考虑其他的选项。

邝明朗此行最重要的任务是向中国的媒体记者解读蒙迪欧插电混合动力车型的插电技术。

据他介绍,福特新蒙迪欧插电混动车型采用2.0L阿特金森循环发动机、eCVT电控无级变速器,串联式制动能量回收系统和动力电池组成功率分流式混合动力系统,将百公里综合工况油耗控制在2.0L。对比老款蒙迪欧插电混动,新款车型搭载电池从7.6kwh增加到9kwh,纯电续航里程也达到52km——福特认为这足以覆盖近一半中国消费者的日常出行需求。

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福特新蒙迪欧插电混动车型在今年的广州车展已经亮相,计划于2018年3月份正式在中国上市,价格尚未公布。

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福特新蒙迪欧插混版亮相广州车展

福特汽车计划在2020年前,投资45亿美元发展电气化业务,并推出13款电动汽车新车型。针对中国,福特将在2025年以前提供全面的电气化解决方案——包括混合动力汽车、插电式混合动力汽车和纯电动汽车等;届时,所有长安福特旗下的全系车型将推出电气化版本,包括,去年11月上市的福特新蒙迪欧智能混动版,以及即将于明年初上市的福特新蒙迪欧插电混动版。

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